[제품개발]미국까지 다녀와서 만든 네*버 쇼핑 1위 만능 얼룩제거제

2020-09-21


대한민국 최초 세탁 O2O 서비스, ‘청춘세탁소’.
청세는 학생창업 시절 기숙사 세탁 대행 서비스로 시작하여 2014년 국내 세탁업 최초로 O2O 서비스를 런칭한 세탁 스타트업입니다.

 이후 세탁 O2O ERP 솔루션(세탁소 매장 경영 관리 프로그램)까지 개발하여 고객용 모바일 앱과 매장 관리 프로그램을 연동한 유일한 서비스를 만들어냈습니다. (당시 기사 링크 참조)


<출처 : 청춘세탁>


5년 간 세탁시장 경험을 통해 성장해나가기는 했지만 큰 한계를 맞이하게 되었습니다.

평균 연령이 높고 젊은 세대가 끊기고 있던 세탁업은 다른 업계보다 젊은 창업가에게 매우 보수적인 시장이었습니다.

직접 O2O 세탁 편의점(2015년 블로그 참조)을 운영하면서 IT 서비스로 전국 세탁소와 고객들도 연결해나가고 있었지만

가장 중요한 파트너이자 고객인 세탁소 사장님들은 저희를 젊다는 이유로 쉽게 평가하시거나 세탁소 이용 고객에게 불친절하게 응대하는 경우들도 많았습니다. 그렇게 IT 기술만으로는 세탁업 시장을 바꾸기 힘들겠다는 현실을 느끼게 되었습니다.


<청춘세탁소 시절, 출처 : 청세>


세탁업의 본질, 세탁 기술.
단순히 IT 기술의 발전만으로는 세탁 시장의 혁신은 쉽지 않겠다는 결론으로
본질인 세탁 기술에 대해 본격적으로 파고들기 시작했습니다.

 미국은 세계에서 제일 세탁시장이 발달한 나라입니다.

 그 중에도 한인이 70~80% 미국 세탁시장을 점유하고 있었는데, 그 중 가장 미래 세탁기술(현재 청춘세탁 1호점의 100% 워터클리닝 기술의 시초)에 맞닿아 있는 친환경 웨트클리닝 기술자 분을 알게 되었습니다.


다짜고짜 국제 전화를 걸고 ‘배우고 싶다.’라는 표현을 드리고 ‘한 번 와 볼 수 있으면 와보라’는 답변을 듣고 미국행 티켓을 끊었습니다.

그렇게 미국에 건너가, 친환경 워터클리닝 기술을 배우고 세탁부터 다림질, 고객 응대까지 세탁소 전반적인 운영까지 제대로 배우게 되었습니다.


<미국에서 새벽부터 열심히 일하며 배웠던 흔적들, 출처 : 청세>


한국에 돌아와 새로운 청춘세탁으로 리뉴얼하며 첫 프로젝트에 대한 고민이 있을 때, 주변 지인들이 집에서 간단한 ‘얼룩’을 제거하는데 불편해하는 것을 보게 되었습니다.

심각하고 큰 얼룩은 세탁소에 맡기겠지만, 아주 작게 생긴 얼룩 때문에 세탁소 비용을 내기가 아까워하고 있었습니다.

그리고 소중한 의류이긴 하지만 가격이 엄청 비싼 의류는 아니어서 세탁소 비용이 조금 부담되어 가지 않으면서 얼룩이 찝찝한 경우도 있었습니다. 

그리고 결정적으로 당장 내일 모레 입어야해서 비용을 부담할 각오로 세탁소에 가도 얼룩을 책임질 수 없다며 꺼려하는 곳도 많았습니다.


<출처 : 얼룩약플러스 와디즈 프로젝트>


검색엔진에 ‘얼룩제거제’를 검색하고 제품들과 사람들의 리뷰들을 살펴 봤습니다.

‘만능 얼룩제거제라고 광고해서 샀는데, 왜 흰 옷만 되는건지?’, ‘왜 면 섬유만 된다고 하는건지?’ 등 ‘만능’이 아니라는 불만이 많았습니다.

타 제품들이 고객들에게 저렇게 고지를 했던 이유는 2가지였습니다.

얼룩제거제를 잘못 사용하면 옷이 탈색, 변색이 될 우려가 있어 흰색에만 사용하게끔 하고  혹시 섬유가 상할 수 있기 때문에 가장 안전한 면 섬유만 사용을 권장하였던 것입니다. 


“모든 색상, 모든 섬유에 사용가능한 진짜 ‘만능’ 얼룩제거제가 있으면 어떨까?”라는 고민을 하기 시작했습니다.

미국에서 배웠던 세탁기술을 되짚어보며 세탁소에서 가장 처음 하는 얼룩 전처리 과정을 떠올렸고, 집에서도 얼룩 전처리를 가볍게 할 수 있도록 ‘만능 얼룩제거제’를 만들겠다는 확신으로 개발에 임했습니다.

<미국에서 배웠던 세탁 전처리 과정, 출처 : 청세>


  <맨 처음 휴대용 얼룩제거제로 출시된 얼룩약, 출처 : 후기>


수백번의 테스트를 거친 후 각 인증을 받아 ‘만능 얼룩제거제, 청춘세탁 얼룩약(와디즈 프로젝트 보기)’이 탄생하게 되었습니다.

얼룩약은 인체에 무해한 성분으로 배합되어 모든 색상, 모든 섬유 의류에 사용해도 색이 변하거나 섬유가 상하지 않는 제품입니다.

단순 제품을 유통만 하지 않고, 직접 연구개발부터 제조를 하여 판매를 하고 있기 때문에 고객분들의 질문에도 성심성의껏 답변할 수 있었고 이런 여러 차별점으로 단기간에 ‘만능 얼룩제거제’ 시장 1위로 올라올 수 있었습니다. 


<2019년 초 4명 시절, 출처 : 청세>



<매일매일 쌓이는 감사한 리얼 후기들, 출처 : 청춘세탁연구소>


2018년 9월에 런칭된 ‘청춘세탁 얼룩약’은 현재까지 누적해서 10만개가 넘게 판매되며 ‘만능 얼룩제거제’ 대표 제품이 되었습니다.

누적 리뷰는 2만개를 넘으며 많은 고객님들의 얼룩을 지워오고 있습니다. 

세탁소에서도 구매해서 사용하고 있는 얼룩제거제가 되었으며 자사 세탁소 브랜드, ‘청춘세탁(친환경 24시 세탁소 더보기)’에서도 안전하게 사용하고 있습니다.

늘 그래왔듯이 ‘고객’의 입장에서 안심하고 편리한 세탁생활이 될 수 있도록 연구하고 노력하겠습니다. 

항상 감사합니다! :-)